Новый бокс-сет Джона Леннона «Plastic Ono Band» будет анонсирован 4 марта 2021 года. В него войдут 159 обновленных треков. Коробка «John Lennon/Plastic Ono Band — The Ultimate Collection» будет включать 6 CD, 2 Blu-ray и книгу. 

В 2020 году альбом отметил свое 50-летие. Первый сольный студийный альбом Джона Леннона вышел 11 декабря 1970-го.

Издание Super Deluxe Edition в деталях разобрало альбом McCartney III.

Как отмечается в статье Пола Синклера, у Пола Маккартни всегда есть то, что можно сравнить с карточкой «Бесплатно освободитесь из Тюрьмы» из игры «Монополия» — это его способность создавать и исполнять прекрасные мелодии. Даже если иногда можно придраться к словам (Jet или Ebony and Ivory), то сэру Полу это сходит с рук, потому что мелодии очень хорошие, и выкинуть их из головы практически невозможно. Еще один пример — Mull of Kintyre, обманчиво простая песня, которая очень нравится, причем в первую очередь благодаря музыке.

В 2020 году это становится проблемой. Маккартни неизменен как музыкант и студийный созидатель, но его прекрасный голос, инструмент, работавший в полную силу более 60 лет, больше не функционирует на все 100%, что неудивительно. Грустно размышлять о том, что мы больше не получим и что он больше не может нам дать. Но в каком-то смысле думать так эгоистично, ведь как много способен дать один человек? У Маккартни было три мощных десятилетия коммерческого успеха и множество великих хитов, а после — еще 30 лет, когда использовалось это наследие, продолжались гастроли и выходили в основном хорошие и великолепные альбомы.

У автора материала любимый вокал сэра Пола датируется началом 1980-х годов (Tug of War, Pipes of Peace и Give My Regards To Broad Street). Он связывает это с тем, что примерно тогда начал активно покупать записи Маккартни. Как отмечает Синклер, у того голоса был мощный диапазон, и он был способен на все, что угодно.

Автор статьи задается вопросом, что такая ситуация с вокальными данными значит для написания песен: «Очевидно, что Маккартни больше не может исполнять такие песни, как Wanderlust (из альбома Tug of War). Более того, он наверняка не может и сочинить такую песню, как Wanderlust. Потому что его ограничивают возможности голоса. Да, конечно, Пол вполне способен обозначить мелодию для вокала на гитаре или фортепиано, находящуюся за пределами его диапазона, но какой смысл, если спеть ее нельзя?»

Поэтому Синклер считает, что новую работу нельзя посчитать хорошей, если оценивать ее как «альбом Пола Маккартни», а не альбом 78-летнего человека, поскольку очевидно, что музыкант соревнуется с самим с собой в возрасте 30 и 40 лет, и выиграть здесь невозможно. Маккартни образца 2020 года вынужден работать на фоне своих проблем и ограничений и надеяться, что его глубочайший запас музыкальной изобретательности и композиционного креатива все компенсирует.

Теоретически McCartney III дает сэру Полу лучшую возможность это сделать, поскольку это третья часть франшизы McCartney, серии сольных альбомов, когда музыкант работает самостоятельно и, в той или иной степени, уходит с проторенной дорожки. Основные качества таких пластинок — это запись «человека-оркестра», и на всех инструментах сэр Пол играет сам, он же исполняет все вокальные партии (на первом и втором альбомах музыканту подпевала Линда). Спродюсирован альбом тоже должен быть самим Маккартни. Наконец, должно быть ощущение того, что запись проходила в домашних условиях.

Таким образом, если McCartney III предстоит заслужить звание третьего альбома в серии, он должен создавать ощущение, что сэр Пол отступает от правил, также должны присутствовать инструментальные композиции. Могут быть треки, которые сначала кажутся ерундой, но которые в итоге вам начинают нравиться. Но самое важное, необходимо наличие «классики» в духе Coming Up или Maybe I’m Amazed.

Альбом открывается песней Long Tailed Winter Bird. Это хорошее начало. Это в основном инструменталка, постепенно наполняемая новыми слоями. Возможно, немного длинновата, но сильный открывающий трек. 4/5.

Find My Way — главный сингл, и сэр Пол даже снял видеоклип. Это текучий, приятный трек в быстром темпе, с великолепной и запоминающейся аранжировкой, в которой можно услышать гитарные фрагменты в духе Vampire Weekend. Все в песне великолепно, кроме вокала в куплетах — это монотонная мелодия, и сэр Пол только наполовину ее поет. Любопытно, что когда он достигает самых высоких нот своего диапазона в этой песне (You never used to be / afraid of days like these), то исполняет все хорошо. Если бы Пол просто переработал куплет, Find My Way могла бы стать первосортной, но в таком виде это две трети хорошей песни. 3/5.

Pretty Boys — акустический номер, чем-то похожий на Early Days из альбома New. Определенно, сэр Пол способен создавать такие треки, даже если завязать ему одну руку. Минималистская аранжировка оставляет голос без поддержки, но тем не менее, Pretty Boys делают свою работу без рисков или сюрпризов. Маккартни поступал так в прошлом гораздо лучше и много раз, и даже на этом альбоме у The Kiss of Venus есть волшебство, которого нет здесь. 2/5.

Одна из самых ярких работ McCartney III — Woman and Wives. У нее убедительные мрачноватые оттенки, а Пол играет на фортепиано и поет в стиле Lady Madonna (что очень хорошо работает). Он поет о погоне за завтрашним днем и говорит нам быть готовыми к бегу. Песня таинственная, притягательная и длится меньше трех минут. 4/5.

Lavatory Lil — это песня, когда хочется закрыть руками лицо. Это как Bogey Music из McCartney II, «комедийный» трек. Даже если бы McCartney III был шедевром (спойлер: он таковым не является), то сэр Пол бы все испортил, пытаясь быть экстравагантным. Синклер утверждает, что оскорбился бы, если бы данный трек был бонусным на 12-дюймовом диске, а не в середине альбома после великолепной Woman and Wives. 1/5.

Deep Deep Feeling — идеальная презентация McCartney III. Восьмиминутный трек подходит по всем пунктам. Начинается а капелла, затем начинается минималистская аранжировка. Песня экспериментальная, странная, удивительная и довольно красивая, без традиционной песенной структуры. Она ослепляет и кружит вас. Это Маккартни образца 2020 года в своей лучшей форме. 5/5.

Slidin открывается в стиле Wings, что восхищает, но вокал и куплеты все портят, и это обидно, потому что припев на самом деле хорош. В структурном плане трек не слишком далек от About You, еще одной композиции в духе Wings из альбома Driving Rain (2001). Как ни странно, для пластинки «человека-оркестра» Slidin была бы лучше в виде совместной работы — можно легко представить себе Дэйва Грола на ударных и вокале. 2/5.

The Kiss of Venus — «ушной червь» высочайшего уровня. Простая мелодия из пяти нот на акустической гитаре превращается в основную, и это чудесно. Текст полон прекрасных образов. Здесь Маккартни очень даже на пределе своего диапазона, что могло бы стать причиной для беспокойства, но все работает, потому что мелодия великолепна. Лучше постараться, чем оставаться в своей комфортной зоне, как в случае с Pretty Boys. Синклер отмечает и партию клавишных ближе к концу трека, а также вновь напоминает о трехминутной отметке. 5/5.

Seize the Day — это блистательный припев в поиске хорошей песни. Очень печально, но остальной трек легко забывается, а слова довольно банальны, в духе «it’s still alright to be nice». 2/5.

Deep Down — здесь Пол в основном повторяет одни и те же фразы, что на удивление производит хороший результат. Так продолжается, пока Маккартни пробует разные варианты исполнения I’m gonna get deep down. Как и другая «глубинная» композиция альбома (Deep Deep Feeling), она не соответствует традиционной песенной структуре, поэтому очень подходит альбому серии McCartney. 4/5.

Перед последним треком When Winter Comes звучит короткая Long Tailed Winter Bird. Голос Пола кажется более молодым, поскольку запись была сделана во время тех же сессий, что и Calico Skies в 1992 году. В каком-то смысле, считает Синклер, добавить такой трек в McCartney III — смелое решение, так как оно позволяет сравнить вокал, сделанный с разницей в 28 лет. Но это прекрасная мелодия, сэр Пол играет на акустической гитаре, поет о маленьких делах на ферме (I must find the time to plant some trees), вспоминает о жизни с Линдой и детьми в Шотландии. When Winter Comes едва не стала дополнительным треком в недавнем переиздании Flaming Pie (что было бы логично), но Маккартни решил, что песне нужна более видная роль, и Синклер с этим согласен. По его словам, песня идеальная, она от всего сердца, и это «чистый Маккартни». 5/5.

Как полагает автор материала, McCartney III во многих смыслах является типичным альбомом Пола Маккартни. Есть отличные песни, есть средние песни, есть парочка так себе песен. Это не шедевр, но и не ужас. Сэр Пол редко делает безупречные пластинки, последней была, вероятно, Chaos and Creation in the Backyard (2005), во многом благодаря отказу Найджела Голдрича соглашаться во всем с Маккартни. McCartney III даже не так хорош как недавний Egypt Station (2008). Тот диск не был совершенным, но на McCartney III нет ничего столь сильного, как Hand in Hand или Dominoes, а в том, что касается тяжелого рока, Hunt You Down лучше чем Slidin, например. Кажется, что неплохое влияние оказал Грег Керстин (как ранее Годрич).

Но как уже было сказано, альбомы из серии McCartney — это о том, чтобы сделать все немного по-другому, и они всегда интересные, даже если неровные. McCartney III продолжает эту традицию, и в целом его можно считать успешным. Общая оценка SDE — 3/5.

Люди редко думают о том, что вот эта фотография или эта съёмка может быть последней. Просто фотографируются, просто снимаются. А потом другие люди годы спустя всматриваются в эти снимки и кадры и ищут в них какой-то особый символизм – всё-таки «последний раз».

30 января 1969 года «Битлз» поднялись на крышу своего офиса на Сэвил Роу, 3 – и дали самый последний в жизни концерт. Пусть это не было выступлением перед заранее приглашённой публикой, заплатившей деньги за билеты – но что это, если не концерт. Так что, не будем буквоедами.

2021013000464251

В Лондоне было +7. По нашим меркам – почти жара, а по лондонским – настолько холодно, что Джорджу пришлось отогревать пальцы… сигаретами. Тот период – время максимальной «волосатости» битлов и разнообразной «лохматости» их одежды. Но во время Концерта на Крыше парни были одеты совсем уж разнообразно. Потом выяснилось, что Джон просто одолжил шубу у Йоко, а Ринго взял неповторимый алый плащ «взаймы» у Морин.

Теперь они были совсем не похожи на ту четвёрку ливерпульских ребят в аккуратных одинаковых костюмах, какими были всего-то шесть-семь лет назад в начале пути. О тех временах напоминала только песня One After 909. Написанная, вроде бы, ещё тогда, когда Джону было семнадцать, эта песня в числе вечных претендентов на звание «самой первой» песни «Битлз». Но кто же тогда мог знать, кем они станут? Поэтому последние вехи карьеры великих знают почти всегда наверняка, а про первые бесконечно спорят.

Говорят, что великие люди – велики во всём. Это, конечно, преувеличение. Но «Битлз» действительно умели создавать великие события даже из тех вещей, которые делали кое-как. Этот концерт для фильма Let It Be они хотели провести то в Сахаре, то у пирамид в Египте, то в каком-то древнем амфитеатре, то на палубе гигантского круизного лайнера. А в итоге просто поднялись на крышу Apple, потому что так было проще и ближе.

И сыграли 42 минуты. В общем, обычный хронометраж по меркам их гастрольной жизни – бывали даже концерты и покороче. Они не выступали перед этим почти два с половиной года, но по атмосфере – это одно из лучших их выступлений – и не потому, что последнее и хочется представить их «лебединые песни» в каком-то особом свете.

Это уже не была группа друзей. Когда-то было: Джон, чуть поодаль Пол и Джордж, поющие в один микрофон, сзади Ринго на возвышении. Теперь они держались на этой импровизированной сцене на крыше словно каждый сам по себе. А Джорджу так и не дали спеть самому ни одной песни. Но всё равно видно, что каждый здесь уже не просто один из четверых, а каждый велик сам по себе. Ну и весельчак Билли Престон на клавишах – несостоявшийся «пятый битл», который своим позитивным настроем и музыкальным драйвом помог группе ещё на какое-то время остаться группой.

Концерт на Крыше стал последним. Через пять дней после него менеджером «Битлз» стал Аллен Клейн, и всё покатилось к чертям ещё быстрее. Но величие этих парней было таково, что даже в состоянии распада и скандала они успели записать, возможно, самую великую свою пластинку – Abbey Road. И даже мучения с альбомом Get Back закончились всё же далеко не самым худшим образом. Подавляющее большинство групп никогда не запишут ничего близкого по качеству к тому, что в итоге стало называться альбомом Let It Be – самая искренняя часть которого была записана там, на крыше, 30 января 1969 года.

Строго говоря, не «Битлз» первыми выступили на крыше. Но именно после них это стало общим местом. От эпического выступления U-2 в 1987 до сотен клипов, снятых на сотнях крыш.

«Я хотел бы сказать спасибо от имени группы и себя, и я надеюсь, что мы прошли прослушивание». Последняя фраза Концерта на Крыше, сказанная Джоном, напомнила о тех временах, когда прослушивание пройти удавалось не всегда. Теперь ребята определённо справились. На вечные времена взлетев выше самых высоких крыш.