В Лондоне на 81-м году жизни умер барабанщик The Rolling Stones Чарли Уоттс. К 2021 году долголетие участников группы уже даже перестало быть объектом шуток. Все привыкли, что уж кто-кто, а Мик Джаггер, Кит Ричардс, Чарли Уоттс и Ронни Вуд будут жить вечно, и, согласно известному мему, пора бы задуматься, какой мир мы оставим «роллингам» после себя.

Чарли Уоттс был самым старшим участником группы. Подобно целому ряду британских рокеров-классиков, он получил художественное образование и с начала сотрудничества с группой не только исполнял партии ударных, но и участвовал в оформлении ее пластинок и фирменного стиля концертных турне.

Юношеской любовью Чарли Уоттса был джаз. Он коллекционировал джазовые записи и играл в группе Jo Jones All Stars. Первой знаменитой группой, в составе которой закрепился Уоттс, была Blues Incorporated блюзового гитариста Алексиса Корнера — через нее в разные годы прошли Джек Брюс и Джинджер Бейкер из Cream, Джимми Пейдж из Led Zeppelin, а также Род Стюарт и Джон Мейолл. Исследуя различные грани ритм-энд-блюза, Уоттс оставался верен джазу и в 1964 году даже выпустил комикс, посвященный Чарли Паркеру.

В 1970-е вместе с клавишником The Rolling Stones Иэном Стюартом Уоттс играл буги-вуги в группе Rocket 88, в 1980–1990-е, в пору глобального стадионного успеха «роллингов», выпускал пластинки своего джазового The Charlie Watts Quintet, а в 2000 году вышел совместный альбом с другим авторитетным барабанщиком — Джимом Кельнером. В этом альбоме были инструментальные пьесы, посвященные легендарным джазовым барабанщикам — Элвину Джеймсу, Рою Хейнсу, Максу Роучу.

С The Rolling Stones Чарли Уоттс согласился работать не сразу после знакомства. Даже сыграв с ними первый концерт в январе 1963 года, он еще три недели думал, стоит ли тратить время на этих юнцов. Уоттс был старше их на целых три года, и он был настоящим джазовым снобом, слушал «серьезную музыку».

Чарли Уоттса и самого можно представить в роли героя комикса — его легко рисовать. Неизменная прямая спина и аристократическая стать за барабанной установкой. Невозмутимое заостренное лицо с легкой улыбкой. Нехарактерная для рок-музыкантов манера держать барабанные палочки — он не забивал ими гвозди, подобно многим коллегам, а орудовал ими, скорее, как столовыми приборами. Тем не менее бит Чарли Уоттса — такая же узнаваемая и основополагающая составная часть звучания The Rolling Stones, как и гитарные партии Кита Ричардса. Уоттс не был искрометным барабанщиком, не закатывал громоподобных соло, не бросал палочки в зал. Он, спокойный, как скала, держал тыл.

И держать его на протяжении десятилетий на каждом двухчасовом концерте гастрольных турне — едва ли такая уж простая работа на фоне беспрестанно мечущегося по сцене Мика Джаггера.

Несмотря на образ «старшего брата», который присматривает в турне за непутевыми пацанами-музыкантами, Чарли Уоттс прошел через все соблазны рок-н-ролльной жизни. Очевидцы первого приезда The Rolling Stones в Москву в 1998 году вспоминают, что по-настоящему, с посещением всех тогдашних злачных мест Москвы, тусовались из всей группы двое — Мик Джаггер и Чарли Уоттс. В 1980-е Уоттсу пришлось бороться с пристрастием к героину, и он победил болезнь. А в середине 2000-х выиграл еще одну битву — с раком горла.

Последний концерт с группой Уоттс сыграл в августе 2019 года, после более чем полувекового сотрудничества. В 2020-м он появился вместе с The Rolling Stones на антиковидном онлайн-марафоне «One World Together» и той же весной записал вместе с группой новую песню «Living in a Ghost Town». В начале августа было объявлено, что недавно перенесший COVID-19 Уоттс не сможет принять участие в запланированных концертах американского тура The Rolling Stones. Однако тогда же появилась информация, что Уоттс успешно перенес некие медицинские процедуры, детали которых не сообщались.

Причина его смерти тоже не обнародована. В официальном сообщении группы говорится: «С огромной грустью мы объявляем о смерти нашего любимого Чарли Уоттса. Сегодня он упокоился с миром в лондонской больнице в окружении своей семьи. Чарли был любимым мужем, отцом и дедушкой, а также членом Rolling Stones, одним из величайших барабанщиков своего поколения».

Группа пока не сообщала, успел ли Чарли Уоттс записать барабанные партии для нового альбома The Rolling Stones, на выход которого надеются поклонники по всему миру.

Новый бокс-сет Джона Леннона «Plastic Ono Band» будет анонсирован 4 марта 2021 года. В него войдут 159 обновленных треков. Коробка «John Lennon/Plastic Ono Band — The Ultimate Collection» будет включать 6 CD, 2 Blu-ray и книгу. 

В 2020 году альбом отметил свое 50-летие. Первый сольный студийный альбом Джона Леннона вышел 11 декабря 1970-го.

Хорошая новость из битловской вселенной! Альбому Джорджа Харрисона «All Things Must Pass» в этом году исполняется 50 лет. Но шикарное переиздание мы получим только в 2021-м.

А пока фанаты довольствуются приятным сюрпризом — заглавной песней в формате ремикса с более звонким и чётким звучанием. Дело в том, что оригинальным альбомом 1970 года занимался продюсер Фил Спектор. А он не мог удержаться от применения «стены звука» — нагромождения инструментов и эффекта эхо во имя пущей мощи. Судя по всему, новое переиздание «All Things Must Pass» будет очищено от излишних наслоений. И мы услышим прекрасную музыку Джорджа в её первозданной красоте.

Шедевр Джорджа Харрисона будет переиздан без "стены звука"

В качестве иллюстрации — ремикс на заглавную песню. Здесь уже нет «стены звука», а голос Джорджа уже не скрыт за инструментами и звучит максимально выразительно.

Сначала я подумал: зачем ворошить былое и менять концепцию пластинки, к звучанию которой все привыкли? Но в аннотации к предыдущему переизданию «All Things Must Pass» (2000) Джордж ясно указал: «Годы спустя я хотел бы освободить некоторые песни от масштабного продюсирования, которое казалось подходящим в то время, но теперь кажется немного чрезмерными в отношении реверберации в «стене звука».

Так что это в некотором роде новая версия — проявление авторской воли. В любом случае, два разных «All Things Must Pass» лучше, чем один!

I first heard, what only many years later I finally came to know as Rebetiko music, in the Greek cafes and tavernas of suburban Melbourne in the late seventies.These places were predominantly the local social hubs of Greek migrants who had been coming in successive waves to Australia since the late 19th century and during the day were often populated by groups of old men playing backgammon and sipping ouzo whilst listening to laika and rebetiko music.

As it happens I too had been a migrant to these southern climes from England some years earlier and as good fortune would have it our means of conveyance for the six week long voyage was an old Greek ship called the ‘Ellinis’. It was on board this ship that my own personal musical odyssey began when I first learnt to play the guitar.

Over the years my love for ‘all things Greek’ has run somewhat unabated and especially with regard to Rebetiko music. I have amassed a considerable collection of recorded music, traditional instruments and memorabilia over the years that would eventually give me the inspiration and valued education required to be able to record some of these wonderful songs.

The fact that there has been virtually no recorded versions of Rebetiko songs sung in English was also a great surprise to me and was ultimately the prime motivator for me to share these songs with an English speaking audience as well as pique the curiosity of the die hard traditionalist.