В Лондоне на 81-м году жизни умер барабанщик The Rolling Stones Чарли Уоттс. К 2021 году долголетие участников группы уже даже перестало быть объектом шуток. Все привыкли, что уж кто-кто, а Мик Джаггер, Кит Ричардс, Чарли Уоттс и Ронни Вуд будут жить вечно, и, согласно известному мему, пора бы задуматься, какой мир мы оставим «роллингам» после себя.

Чарли Уоттс был самым старшим участником группы. Подобно целому ряду британских рокеров-классиков, он получил художественное образование и с начала сотрудничества с группой не только исполнял партии ударных, но и участвовал в оформлении ее пластинок и фирменного стиля концертных турне.

Юношеской любовью Чарли Уоттса был джаз. Он коллекционировал джазовые записи и играл в группе Jo Jones All Stars. Первой знаменитой группой, в составе которой закрепился Уоттс, была Blues Incorporated блюзового гитариста Алексиса Корнера — через нее в разные годы прошли Джек Брюс и Джинджер Бейкер из Cream, Джимми Пейдж из Led Zeppelin, а также Род Стюарт и Джон Мейолл. Исследуя различные грани ритм-энд-блюза, Уоттс оставался верен джазу и в 1964 году даже выпустил комикс, посвященный Чарли Паркеру.

В 1970-е вместе с клавишником The Rolling Stones Иэном Стюартом Уоттс играл буги-вуги в группе Rocket 88, в 1980–1990-е, в пору глобального стадионного успеха «роллингов», выпускал пластинки своего джазового The Charlie Watts Quintet, а в 2000 году вышел совместный альбом с другим авторитетным барабанщиком — Джимом Кельнером. В этом альбоме были инструментальные пьесы, посвященные легендарным джазовым барабанщикам — Элвину Джеймсу, Рою Хейнсу, Максу Роучу.

С The Rolling Stones Чарли Уоттс согласился работать не сразу после знакомства. Даже сыграв с ними первый концерт в январе 1963 года, он еще три недели думал, стоит ли тратить время на этих юнцов. Уоттс был старше их на целых три года, и он был настоящим джазовым снобом, слушал «серьезную музыку».

Чарли Уоттса и самого можно представить в роли героя комикса — его легко рисовать. Неизменная прямая спина и аристократическая стать за барабанной установкой. Невозмутимое заостренное лицо с легкой улыбкой. Нехарактерная для рок-музыкантов манера держать барабанные палочки — он не забивал ими гвозди, подобно многим коллегам, а орудовал ими, скорее, как столовыми приборами. Тем не менее бит Чарли Уоттса — такая же узнаваемая и основополагающая составная часть звучания The Rolling Stones, как и гитарные партии Кита Ричардса. Уоттс не был искрометным барабанщиком, не закатывал громоподобных соло, не бросал палочки в зал. Он, спокойный, как скала, держал тыл.

И держать его на протяжении десятилетий на каждом двухчасовом концерте гастрольных турне — едва ли такая уж простая работа на фоне беспрестанно мечущегося по сцене Мика Джаггера.

Несмотря на образ «старшего брата», который присматривает в турне за непутевыми пацанами-музыкантами, Чарли Уоттс прошел через все соблазны рок-н-ролльной жизни. Очевидцы первого приезда The Rolling Stones в Москву в 1998 году вспоминают, что по-настоящему, с посещением всех тогдашних злачных мест Москвы, тусовались из всей группы двое — Мик Джаггер и Чарли Уоттс. В 1980-е Уоттсу пришлось бороться с пристрастием к героину, и он победил болезнь. А в середине 2000-х выиграл еще одну битву — с раком горла.

Последний концерт с группой Уоттс сыграл в августе 2019 года, после более чем полувекового сотрудничества. В 2020-м он появился вместе с The Rolling Stones на антиковидном онлайн-марафоне «One World Together» и той же весной записал вместе с группой новую песню «Living in a Ghost Town». В начале августа было объявлено, что недавно перенесший COVID-19 Уоттс не сможет принять участие в запланированных концертах американского тура The Rolling Stones. Однако тогда же появилась информация, что Уоттс успешно перенес некие медицинские процедуры, детали которых не сообщались.

Причина его смерти тоже не обнародована. В официальном сообщении группы говорится: «С огромной грустью мы объявляем о смерти нашего любимого Чарли Уоттса. Сегодня он упокоился с миром в лондонской больнице в окружении своей семьи. Чарли был любимым мужем, отцом и дедушкой, а также членом Rolling Stones, одним из величайших барабанщиков своего поколения».

Группа пока не сообщала, успел ли Чарли Уоттс записать барабанные партии для нового альбома The Rolling Stones, на выход которого надеются поклонники по всему миру.

Friday 8th May in the UK and Monday 18th May in the USA marks the 50th anniversary since the release of ‘Let It Be’ in each country respectively. The album was the last to be released by The Beatles after Paul McCartney announced his departure from the group in April 1970.

Featuring all time classics such as, ‘The Long and Winding Road,’ ‘Get Back,’ and ‘Let It Be,’ the album was actually recorded prior to the ‘Abbey Road’ album sessions, in early 1969. Work did continue on ‘Let It Be’ after ‘Abbey Road’ was released, however debate amongst Beatles’ fans still continues about what should be considered as the final Beatles album.

The idea behind ‘Let It Be’ was to ultimately capture the band ‘live in studio’ without adding any post-production effects. However, this changed when producer, Phil Spector, was brought in to reproduce the tracks and put the final touches on the album, ending The Beatles’ time as a recording powerhouse.

On 13 May 1970, the ‘Let It Be’ documentary film, directed by Michael Lindsay-Hogg, premiered in New York City. The documentary captures the ‘Let It Be’ sessions of January 1969 and won an Oscar for Original Song Score and also a GRAMMY for Best Original Score. News surfaced early in 2019 that the film would be re-released to coincide with the 50th anniversary, yet Beatles fans across the world are still in anticipation when an official announcement made in March 2020 stated that Peter Jackson’s reproduction, featuring hours of unseen footage and audio from the sessions, will be finally released on 4th September 2020, entitled ‘The Beatles: Get Back’.